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James Bond, reinventado… la primera vez, hace 50 años
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James Bond, reinventado… la primera vez, hace 50 años

En 1969, el Servicio Secreto de Su Majestad puso por primera vez un actor de reemplazo en el esmoquin de Bond, así es como resultó.

La franquicia 007

Cuando Sean Connery renunció como James Bond, la franquicia 007 se dirigió a George Lazenby para On Her Majesty’s Secret Service.

Nos hemos acostumbrado a ver un nuevo James Bond cada década más o menos, desde Sean Connery hasta Daniel Craig, cuya última película de 007, No Time to Die, llegará a las pantallas en abril del 2020. Es un ritual casi tan antiguo como la franquicia en sí, pero hubo un tiempo en que reemplazar a James Bond era algo novedoso y no probado.

A lo largo de cinco películas de éxito, Connery había definido a James Bond, había grabado su imagen en las mentes de millones de personas y lo había cimentado en la cultura pop. El hombre que reemplazó a Connery nunca había actuado antes. Había sido un vendedor de coches usados.

El novato protagonizó lo que resultó ser una de las mejores películas de Bond de las dos docenas hasta la fecha. Pero el reemplazo de Connery fue uno y se acabó, y en su lugar tenemos a Roger Moore.

La película fue On Her Majesty’s Secret Service, y la animada entrega de la franquicia de agentes secretos Warhorse llegó a los cines hace 50 años esta semana, en diciembre de 1969. Su estrella fue el robusto George Lazenby, un australiano en bruto y bullicioso recientemente trasplantado a Londres y trabajando como modelo, apareciendo más notablemente en los anuncios de una popular barra de chocolate. La película y el hombre merecen ser recordados como algo más que la respuesta a una pregunta de trivialidad.

Admitimos nuestra parcialidad aquí mismo

Probablemente teníamos 13 o 14 años la primera vez que vimos On Her Majesty’s Secret Service, a mediados de los 70 cuando apareció en la televisión, y en un absoluto frenesí por todo lo relacionado con el espionaje y la aventura. Ese fue el núcleo de nuestra lectura, nuestro estandarte en los listados de la televisión. Sabíamos que había algo más que Bond, pero al mismo tiempo, Bond era «el hombre», «el avatar». Connery, Lazenby, Moore… tráiganlos a todos.

No nos decepcionó el Servicio Secreto de Su Majestad. Y como geek de Bond, estaba muy de acuerdo con que la película se apegara a la historia y a los detalles del libro de Ian Fleming.

Hemos visto la película varias veces desde entonces, y se mantiene bien. Cierto, es anticuado ahora, un poco de reliquia. Al igual que las películas de Connery, es una cápsula del tiempo de cuando la jet-setting era ascendente, Playboy estaba de moda y las películas todavía utilizaban esa tonta técnica cinematográfica en la que los actores se paran en su lugar, balanceándose y tejiendo, mientras que una pantalla de proyección detrás de ellos muestra el movimiento en una carretera o una pista de esquí.

Aun así, las secuencias de acción son emocionantes, tensas y de ritmo rápido. Las bromas de la marca se entregan con un toque ligero. Hay muchos presagios ingeniosos e incluso algo de auténtica ironía. Y On Her Majesty’s Secret Service tiene la racha romántica más fuerte de todas las películas de Bond: Este es el lugar donde Bond se casa.

Sólo estaba haciendo lo mejor que podía

Lazenby tenía 29 años cuando asumió el papel, el más joven de los actores de Bond en sus primeros giros. Se pavoneaba. Tenía una ventaja, una combinación, tal vez, de su natural gallardía con los rigores del aprendizaje en el trabajo. Una de las cosas que realmente me gusta de la película es que parece estar disfrutando de verdad.

Lazenby sabía que se le exigiría un alto nivel

«Me di cuenta de que muy pronto la gente quería ver la versión de Sean Connery»

Explica en el documental de Hulu de 2017 sobre él, el estrafalario y entrañable Becoming Bond, que deberían ver absolutamente.

«Después de un tiempo, empecé a divertirme con él. No sabía si era bueno o no. Sólo estaba haciendo lo mejor que podía».

Nos hemos acostumbrado a ver a nuevos actores entrando en franquicias para asumir papeles principales. Las películas de Spider-Man, por ejemplo, iban de Tobey Maguire a Andrew Garfield y Tom Holland durante un período de 10 años. Batman lo ha hecho aún más (Keaton, Kilmer, Clooney, Bale, Affleck y pronto Pattinson).

Jack Ryan sigue siendo Jack Ryan, independientemente de quién esté en el casting (Baldwin, Ford, Affleck, Pine, Krasinski).

Pero fue un gran problema que la primera vez fue para 007, y los productores sintieron la necesidad de facilitarnos las cosas. En el trailer de la película, Lazenby se convirtió en «El Bond diferente de la misma casa».

Una de las mejores secuencias de On Her Majesty’s Secret Service llega en los primeros minutos, cuando el director Peter Hunt reparte las bromas de la nueva estrella.

Después de una escena desechable con los habituales M, Q y Moneypenny en las oficinas de paneles de madera de M, que establece una continuidad con las películas anteriores, tenemos una acción deliciosa. Esto no es Skydiving Bond. Es acción a una escala más íntima.

Bond está conduciendo rápido por una carretera sinuosa junto al mar, con una silueta en el coche, y lo observamos desde su perspectiva. Cambie a un primer plano mientras enciende un cigarrillo: manos, labios, barbilla hendida. Pasa junto a un rápido coche rojo, luego se detiene en un mirador y saca el telescopio de un francotirador para ver una mujer pasear por la playa desierta. Mientras ella se sumerge en aguas más profundas, con la intención de ahogarse, él corre con su auto hacia la playa, corre hacia las olas y la saca. Sólo que cuando ella viene vemos su rostro, el rostro de Lazenby, desde su perspectiva. «Buenos días», dice con una sonrisa y entrega la frase familiar: «Mi nombre es Bond. James Bond».

Dos secuaces se han acercado sigilosamente, y se produce una pelea. El vínculo prevalece, pero la mujer huye en su coche. En un momento Lazenby/Bond mira a la cámara y reconoce el cambio de guardia: «Esto nunca le pasó al otro tipo».

Gran parte de On Her Majesty’s Secret Service está ambientada en los Alpes suizos, y ahí es donde se suceden las grandes secuencias de acción: un par de persecuciones de esquí alpino que marcaron el primer giro de Bond en las pistas, una carrera de coches en una pista de hielo que se convierte en un derby de demolición, un enfrentamiento de alta velocidad entre Bond y su archienemigo Blofeld en trineos de carreras.

Sin embargo, no veas esta película para los gadgets. Hay luz en ese frente. No hay jetpacks, ni asiento eyector, ametralladoras en los faros ni pluma estilográfica disparando balas explosivas. Ni hablar de un helicóptero plegable para una persona o un coche que se convierta en un submarino. (Hay una máquina computarizada para romper cajas fuertes, con tarjetas de números que me recordaban a los radios de relojes antiguos.)

Este Bond tenía corazón

Lo que tiene la película es romance. (Por el trailer: «Este es diferente. Este tiene corazón»). Tejido junto con una trama estándar de Bond -encuentra a Blofeld, frustrando un esquema que pone en peligro al mundo- es una historia separada de Bond enamorándose. ¿Esa mujer de la playa? Es la testaruda y de espíritu libre Condesa Teresa, o simplemente Tracy, interpretada por la indomable Diana Rigg, que salió de tres temporadas como agente secreta de Emma Peel en la serie de televisión británica The Avengers.

Tracy no es la típica chica Bond. En el libro, Fleming tiene a 007 describiéndola con aprobación como «aventurera, valiente, ingeniosa… siempre excitante», y Rigg ciertamente cumple. No está en deuda con ningún hombre. Es Tracy la que rescata a Bond de los malos de Blofeld en una escena de alta tensión en el pueblo de esquí, ella es la que conduce el coche, y lo hace con alegría, en esa carrera de hielo.

En esta escena de acción clave, Tracy de Diana Rigg está en el asiento del conductor. La película está en color -tiene una paleta suntuosa, en realidad- a pesar de estas fotos promocionales en blanco y negro.

Sabemos que James y Tracy están enamorados porque hay un montaje romántico de ellos cortejando: caminando por la playa, paseando por la ciudad, montando a caballo, siempre con ropa elegante, o cantando todo el tiempo en el mundo con Louis Armstrong. En un interludio romántico más tarde en la película, los dos se esconden en un granero, envueltos en mantas y pieles, y Bond…. propone. Hablan de establecerse y comprar bienes raíces en tony locations.

Aun así, siendo Bond, tiene otras aventuras carnales. La guarida de Blofeld en la cima de la montaña es básicamente una variación de la mansión Playboy o un salón fuera del escenario en el concurso de Miss Universo. El atiborrarse en la cena me recuerda a la famosa escena de juego previo de Tom Jones en 1963.

Al final de la película, hay una ceremonia de boda, y los recién casados se van de viaje hacia su luna de miel. Es un viaje corto que termina en tragedia, cuando un Blofeld vengativo (resulta que no murió al final de la persecución en trineo) y su cómplice Irma Blunt disparan al auto, y Tracy muere en los brazos de Bond, mientras ahoga su dolor y entra en negación.

Y eso fue todo por la carrera de Lazenby como Bond

No tenía que ser así. «Debo haber hecho un buen trabajo porque me querían para seis películas más de Bond», dice Lazenby en Becoming Bond, añadiendo que el productor Harry Saltzman le ofreció un millón de dólares debajo de la mesa para que firmara. (Había hecho una película al día.)

Pero se alejó de todo

Es una decisión que parece de carácter con la reputación que se había ganado en el set, una que probablemente surgió de una mezcla de arrogancia e inexperiencia. Para consternación del estudio, Lazenby apareció en el estreno de On Her Majesty’s Secret Service con barba y pelo largo, sin el aspecto de James Bond.

«Era simplemente difícil», dice Rigg en una entrevista con la BBC en 2011. «Creo que necesitaba ayuda, no en la actuación. Era bastante bueno, ¿verdad? Y atractivo y sexy y todas esas cosas, pero difícil fuera del escenario».

«Cuando lo recuerdo,» dice Lazenby en Becoming Bond, «Debí haber hecho dos para demostrarle a la gente que no fui despedido.»

Cuando miramos hacia atrás, vemos un primer intento muy bueno, y sólo podemos imaginar lo que podría haber sido…

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