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Aquí hay 19 cosas que hicieron del mundo un lugar mejor en 2019
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Aquí hay 19 cosas que hicieron del mundo un lugar mejor en 2019

Desde la primera caminata espacial sólo para mujeres hasta el aumento de las recuperaciones de animales en peligro de extinción, el año 2019 no ha sido una distopía totalmente infernal.

Ha habido buenas noticias este año. No, de verdad. Mezclados en medio del caos político, la crisis climática y otros horrores provocados por el hombre, ha habido momentos brillantes en la salud, el espacio e incluso en la política que sugieren que el progreso no se ha detenido del todo. A continuación, presentamos nuestro resumen de las noticias más edificantes e inspiradoras del año 2019.

Los científicos publicaron la primera foto de un agujero negro

Un agujero negro es invisible, tragando luz y no emitiendo ninguna radiación detectable. Sin embargo, los científicos que trabajan en el Telescopio Event Horizon nos han mostrado lo que no se puede ver. Se parece bastante a una rosquilla brillante. La imagen es del agujero negro en el centro de la galaxia M87. Muestra plasma brillante rodeando el agujero negro mismo, con la oscuridad en el centro revelando la forma y el tamaño del horizonte de sucesos, así como información clave sobre qué tan rápido está rotando.

Con un agujero negro en los libros de ilustraciones, el EHT está mirando ahora a otros -incluyendo a Sagitario A- en el centro de nuestra propia Vía Láctea.

La primera caminata espacial sólo para mujeres repara la ISS

La primera caminata espacial sólo para mujeres finalmente se realizó, pero la pareja tuvo que esperar a tener un nuevo traje antes de poder salir de la esclusa de la Estación Espacial Internacional.

La histórica caminata espacial de Christina Koch y Jessica Meir se retrasó varios meses para que se enviara un segundo traje espacial de tamaño mediano a la estación espacial, lo que pone de relieve los supuestos que frenan a las mujeres en el lugar de trabajo, incluso cuando no es en la Tierra. Koch y Meir pasaron cinco horas y media fuera de la ISS para arreglar una unidad de control de energía.

Jodrell recibe el estatus de Patrimonio de la Humanidad de la Unesco

Después de una década de licitación, el Observatorio del Banco de Jodrell fue añadido a la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Hogar del telescopio Lovell -que una vez fue el más grande del mundo, pero que ahora ocupa el tercer lugar- el sitio de la Universidad de Manchester se ha utilizado para observar los cielos desde 1945, y es donde nació la ciencia de la radioastronomía. Se une al Palacio de Westminster, Stonehenge, y el Distrito del Lago para los sitios británicos en la lista de la Unesco.

La increíble marca de menos de dos horas en una maratón

Se suponía que no era posible correr un maratón en menos de dos horas. La ciencia y el talento deportivo se combinaron en Eliud Kipchoge para superar uno de los mayores obstáculos de las carreras de distancia. La épica carrera se logró a través de una perfecta preparación de la comida, que incluyó beber bebidas energéticas especiales durante toda la carrera, elegir el día perfecto para el clima, zapatos hechos a medida y usar marcadores para bloquear el viento.

Pero incluso con esa ayuda, no fue una hazaña pequeña: para conseguir ese tiempo, Kipchoge corrió el equivalente a un sprint de 100 metros en 17 segundos, pero 422 veces seguidas.

Simone Biles se convierte en la gimnasta más condecorada de la historia

La estadounidense de 22 años no sólo ganó cinco medallas de oro en los campeonatos mundiales de este año, sino que lo hizo con el mayor margen de puntos de su carrera mientras realizaba su propio truco, el Biles II -que implica un doble backflip y tres giros completos- y al hacerlo, se convirtió en la gimnasta más exitosa de todos los tiempos.

El logro llegó un año después de que Biles confirmara que ella también había sido agredida sexualmente por el médico de gimnasia de EEUU, Larry Nassar, lo que llevó a la atleta a hablar en contra del encubrimiento de la organización, pero también a celebrar sus propios logros, fomentando la confianza de las atletas de todas partes, incluso de aquellas que no pueden hacer tantos backflips.

La supremacía cuántica está aquí

Google filtró un periódico, y el mundo cambió, de repente, la supremacía cuántica estaba aquí.

Ese hito, cuando un ordenador cuántico puede resolver un problema que un ordenador estándar no podría resolver en nuestras vidas, ha estado en el horizonte durante años, con Google prediciendo que lo alcanzaría en 2017, y sus rivales esperando hacer lo mismo. Pero este año, por primera vez, los investigadores de Google utilizaron un procesador cuántico llamado «Sycamore» para resolver un problema de muestreo aleatorio.

El Sycamore tardó tres minutos y 20 segundos en escupir una respuesta; el mejor de nuestros superordenadores actuales tardaría 10.000 años. La supremacía cuántica es sólo el primer hito, pero ya se ha alcanzado.

Tesla construye una batería para recorrer un millón de millas

Uno de los retos de los coches eléctricos es la disminución de la capacidad de las baterías, lo que podría requerir su sustitución a un alto coste financiero y medioambiental.

Pero eso podría ser resuelto con la tecnología de baterías desarrollada por el jefe de investigación de baterías de Tesla. Danh, que también es un académico de la Universidad, publicó un artículo en el que detalla un diseño de batería basado en una serie de bolsas que podrían durar un millón de millas sin perder capacidad, incluso con una recarga constante. Con el diseño de Danh, la capacidad disminuyó sólo un cuatro por ciento después de haber sido recargada 3.400 veces.

DeepMind juega limpio en StarCraft y todavía nos gana

La inteligencia artificial de DeepMind, propiedad de Google, golpeó a los jugadores profesionales de StarCraft, pero no fue un juego limpio. Pero en una segunda ronda, la IA de DeepMind tenía restricciones a nivel humano para imitar mejor la jugabilidad real, como tener que mirar a través de la cámara del juego para ver el mapa como cualquier otra persona. No sólo venció a sus oponentes humanos, sino que jugó en un nivel de élite, lo que pone de relieve el éxito de la red neural en el aprendizaje de nuevas habilidades en un entorno real.

Noruega dice no al proyecto petrolero

Este año, millones de niños y niñas faltaron a la escuela para protestar por la falta de acción en relación con el cambio climático, mientras que Greta Thunberg avergonzó a los líderes políticos de la ONU por su lentitud en la lucha. Pero Noruega aparentemente escuchó, con su parlamento negándose a firmar un proyecto de perforación en el archipiélago de Lofoten. Es un paso para mantener el petróleo bajo tierra, en este caso, tres mil millones de barriles.

El primer avión eléctrico comercial vuela durante 15 minutos

Un corto vuelo de 15 minutos desde Vancouver podría ser el futuro de los viajes en avión. Harbour Air, que vuela aviones turbohélice entre la ciudad canadiense y las comunidades isleñas locales, trabajó con la empresa de ingeniería australiana magniX para modernizar un hidroavión de seis plazas de 62 años de edad con un motor eléctrico y una batería con un alcance de 160 km. Tras el éxito de la prueba, Harbour Air espera poder electrificar toda su flota, pero las pruebas reglamentarias obligan a esperar dos años.

Los carnívoros se recuperan

Un estudio de los mamíferos carnívoros reveló que su número ha mejorado a pesar de la pérdida de hábitat, la amenaza de las carreteras transitadas y los sacrificios aprobados por el gobierno. El estudio de la Universidad mostró que animales como los tejones, los armiños y las comadrejas han mejorado desde la década de 1960, con las nutrias, los turones y las martas de pino recuperándose de la casi extinción en gran parte sin ayuda humana. El único animal de este tipo que sigue en peligro es el gato salvaje escocés.

Las ballenas jorobadas se recuperan de su casi extinción

Un estudio de la Royal Society Open Science revela que el número de ballenas jorobadas del Atlántico Sur Occidental se ha recuperado casi por completo de la caza masiva. A mediados de la década de 1950, se creía que sólo quedaban 440, pero después de una moratoria a la caza, ahora son 24.900, cerca de la población original antes de que comenzara la matanza hace trescientos años.

Bloque pornográfico abandonado

Los políticos conservadores han pasado los últimos cinco años impulsando planes para exigir la verificación de la edad en los sitios web pornográficos con el fin de evitar que los niños vean material para adultos. Después de años de retrasos y muchas críticas sobre la seguridad y la cordura de las diferentes propuestas, el secretario de cultura admitió que los planes se habían archivado, esperemos que para siempre.

El aborto se legaliza en Irlanda del Norte

Cuatro décadas después de que el resto del Reino Unido comenzara a legalizar los abortos, Irlanda del Norte finalmente ha seguido el ejemplo, permitiendo a las mujeres del país el derecho a acceder al procedimiento médico. Como todavía no se ofrecen servicios de aborto, el gobierno del Reino Unido pagará para que las mujeres viajen a Inglaterra para el procedimiento -algo que las mujeres y niñas han hecho durante décadas-; el año pasado, se registran más de mil que han hecho el viaje. A partir del próximo año, los servicios locales significarán que dicho viaje ya no es necesario.

Humanos colocados en animación suspendida

Cuando las víctimas de trauma llegan a la sala de urgencias, los médicos tienen minutos para salvar sus vidas. Los científicos están comprando más tiempo para los médicos al colocar a los pacientes en animación suspendida. Este procedimiento, denominado preservación y resucitación de emergencia, se utiliza en pacientes con traumatismo agudo cuyo corazón ha dejado de latir y han perdido por lo menos la mitad de su sangre, lo que les deja una tasa de supervivencia del cinco por ciento. Para dar tiempo a los cirujanos para operar, este procedimiento enfría al paciente reemplazando su sangre con solución salina fría, deteniendo la actividad cerebral. Después de dos horas, el paciente se calienta de nuevo y su corazón -con suerte- se reinicia. El trabajo todavía está en fase de prueba, y se espera que los resultados se obtengan en el año 2020.

Los antirretrovirales previenen la transmisión del VIH

Un estudio de Lancet sobre 1.000 parejas durante ocho años reveló que el uso de medicamentos antirretrovirales previene la transmisión del VIH. Esto no sólo significa que las personas con VIH no tienen que preocuparse por infectar a sus parejas, sino que sugiere que, si todas las personas con VIH tuvieran acceso al tratamiento, no tendría que haber más infecciones.

Esta buena noticia llega cuando los investigadores han revelado que un segundo hombre ha sido eximido del virus del VIH mediante un transplante de médula ósea. El tratamiento fue dado para el cáncer del paciente sin nombre, y el procedimiento no se utiliza en gran parte para las infecciones del VIH debido a que los transplantes de médula ósea pueden ser riesgosos y se prefieren otros tratamientos. Sin embargo, los investigadores esperan que pueda llevar a nuevas técnicas de tratamiento y dicen que prueba que el VIH es curable.

Google no llega a censurar la búsqueda en China

Google sigue siendo capaz de escuchar las críticas, al menos en un caso. El Proyecto Libélula fue el nombre en clave para los controvertidos planes de lanzar un motor de búsqueda censurado para China, diez años después de su partida por desacuerdo con el gobierno sobre el tema. Dragonfly habría bloqueado los resultados de búsquedas sensibles, como la «Plaza de Tiananmen», así como fuentes como la BBC y Wikipedia. Pero, después de que los planes se filtraran, Google mató silenciosamente el proyecto.

Dadas todas las decisiones dudosas tomadas por Google este año, suspender su comité de ética de la IA después de nombrar a un líder de un grupo de expertos de derecha, aspirar datos de salud a través del Proyecto Nightingale, además de una investigación sobre si despidió al personal en represalia por el activismo contra las políticas de la compañía sobre los discursos de odio – es bueno ver un poco de luz y saber que el gigante todavía puede ser influenciado por razones morales.

El rollo de salchichas vegetarianas de Greggs desata el frenesí de la comida rápida sin carne

Greggs hace rollos de salchicha, así que hizo uno para los vegetarianos. Enfureció a Piers Morgan, causó colas y ventas, y ayudó a aumentar las ganancias de la cadena de productos horneados en un 58 por ciento. Ahora, tanto Tesco como M&S ofrecen rollos de salchicha veganos, KFC está por comenzar a vender una hamburguesa de pollo vegana y McDonalds está considerando opciones veganas, lo que facilita el consumo de comida rápida sin el impacto en el medio ambiente o los animales. Es un buen momento para ser vegano, aunque sólo sea para una comida.

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